Que faire si le client refuse de payer ?

Personnellement cela m'est arrivé deux fois en 4 ans. La première fois, le projet avait été estimé à 600$ environ et la facture finale était près de 2000$. La raison : le client n'arrêtait pas de tout modifier. Bien sûr mon estimation comprenait le temps que je savais que j'allais devoir consacrer pour la réalisation du travail mais pas le temps demandé en surplus pour les mille et une modifications.

Est-ce que j'étais en tort ?

Non, j'ai fait mon travail comme il se doit et de temps en temps je rappelais au client que tous ses changements augmentaient la facture finale. Le client ne répondait rien et continuait de me demander des modifications. À un certain moment, je commençais vraiment à me dire qu'il n'allait pas payer et j'ai envoyé une facture en disant que je ne travaillerais plus avant d'avoir le paiement. C'était une facture de 1500$ environ. Le client n'était vraiment pas content de la facture et m'a indiqué qu'après avoir discuté avec son équipe, ils avaient décidé de me payer quand même. Ils m'ont même indiqué que le chèque avait été posté, mais qu'il fallait absolument continuer le projet ! Je me suis fié à leur bonne parole et j'ai continué. Le projet s'est terminé, le site a été mis en ligne et le client a reçu la facture finale. Près de 2000$. Soudain, je reçois un courriel disant que le site ne correspond pas du tout à leurs attentes, que l'agence qui héberge leur site (et qui fait également de la programmation ) leur a confirmé que le travail est dégueulasse et que par conséquent, ils refusent catégoriquement de payer un centime pour cela! 

Est-ce que mon travail était si merdique que ça ?

Honnêtement, quand vous avez passé plusieurs semaines à travailler sur un projet matin et soir et qu'on vous dit que votre travail c'est de la merde et qu'en plus cela est soi-disant confirmé par une agence externe, cela détruit votre moral et vous êtes forcé de vous remettre en question et de vous demande si effectivement votre travail n'est pas dans la merde à près tout. Heuresement pour moi, sur ce projet, je collaborais avec une personne que je connaissais (c'est elle qui m'a introduit comme programmeur) et cette personne qui travaillait activement sur le projet à pu me dire que j'avais fait correctement ce qu'on m'a demandé et que c'était le client qui était complètement fou ! Peu de temps après, elle aussi ne s'est pas faite payer pour à peu près les mêmes raisons.

Donc on ne s'est pas fait payer tous les deux ?!

Ma collaboratrice s'est tellement sentie mal de nous êtes fait embarquer dans cette situation qu'elle m'a proposé de payer de ce que le client me devait (près de 2000$). Mon côté de bon samaritain a refusé tout de suite en disant que ce n'était pas sa responsabilité c'était au client de payer...  J'étais tellement enragé que je voulais faire payer au client même si je ne touchais pas un rond tellement j'avais dépensé énormément de temps et d'effort sur ce projet. En discutant de mon problème à un ami entrepreneur également, il m'a appris l'existence des agences de recouvrement. Ce sont des agences qu'on engage et qui vont à notre place tout faire pour récolter le paiement du client. En échange, ils récupèrent un pourcentage sur le paiement reçu (et un gros pourcentage même ! Mais bon je me disais... Vaumieux ça que rien du tout ). L'agence m'a ensuite demandé de leur envoyer TOUTES les communications qu'il y avait eu avec eux. Et en ressortant tous les courriels, on s'est bien rendu compte que je n'étais pas en tort, que le client a fait plein de promesses non tenues (dont le chèque soi-disant envoyé, mais qui ne l'a jamais été) et toutes ses nombreuses demandes. Avec tous ces éléments à l'appui, l'agence de recouvrement à pu récupérer mon du et m'a remis comme convenu la somme moins un certain pourcentage.

Et ma collaboratrice ? Est-ce qu'elle s'est faite payer ?

Aux dernières nouvelles non. Par contre, je me suis fait avoir par elle d'une certaine façon. Avant de commencer le projet, elle m'avait affirmé que c'était un client fidèle et qu'il payait bien. Quand j'avais dit que j'arrêtais de travailler jusqu'à ce que je reçoive mon premier paiement, elle m'a mis la pression en disant que c'était un bon client à elle, que je devais continuer, etc. Bien sûr, le client l'a mettait la pression pour qu'à son tour elle me la remette pour que je continue. J'ai donc fait confiance à ma collaboratrice et j'ai continué. Plus tard après ce projet, j'ai appris qu'elle ne travaillait plus avec la personne qui nous avait présentés. Tout ce que je savais, c'était qu'il y avait eu un gros conflit et que la personne qui nous avait présentés l'avait viré. Un peu plus tard elle a créé une autre entreprise avec un autre associé et un peu plus tard autour d'un café, j'ai appris par son ex-associé que la collaboratrice n'était qu'une menteuse, elle l'avait trompé et que pour cette raison il ne voulait plus en entendre parler. À ce moment-là, je repensais à la fois où elle me mettait la pression en me disant que c'était de bon payeur et que je devais faire confiance. Cela n'était certainement pas vrai. Et quand elle m'avait proposé de me payer ce que le client me devait, j'aurais dû dire oui, car c'était bien en partie de sa faute si on était dans une telle situation. C'est ce que je me disais à chaud. Toute fois, tout ceci ne sont que de simples suppositions. Et il ne faut pas se leurrer non plus. Au final, le seul et unique véritable responsable c'était moi et ma grande naïveté pour avoir fait confiance aveuglément sans avoir demandé de véritables garanties ! Mais bon ce qui est fait et fait et au moins j'ai appris l'existence des agences de recouvrement et des astuces pour ne plus que ça se reproduise !

Et l'agence qui disait que mon travail c'était de la merde ?

Ils ont fait un document Word de deux pages expliquant pourquoi mon travail était de la merde. Le client qui les connaissait depuis beaucoup plus longtemps que moi et qui avait confiance en eux n'y a vu que du feu. J'ai pu me justifier sur absolument tous les points sans exception. Bien sûr je n'ai plus jamais eu de réponse de personne malgré mes nombreuses relances (et c'est après que j'ai engagé l'agence de recouvrement). Ce que j'ai compris et qui était évident dans le courriel de cette agence, c'est que celle-ci faisait tout pour descendre gratuitement un concurrent et pouvoir ainsi récupérer un bon contrat bien juteux. Cela avait été dit de façon explicite à la fin de leur courriel. Cela m'a vraiment marqué, car c'était la première fois qu'une entreprise me descendait juste pour récupérer un contrat que j'avais obtenu.

En conclusion, qu'est-ce qu'il faut faire pour éviter ce genre de situation ?

Après avoir analysé tout ça avec du recul, voici mes recommandations pour ne pas vivre cette situation :

  • Avant de commencer un mandat, demander un acompte. Cela vous permet de vérifier si le client a bien les sous en poche et s'il est honnête. De plus, cela vous fait un fonds de roulement.
  • Définissez précisément la date du ou des prochains paiements et définissez ce qu'il arrive si le projet s'étale dans le temps
  • Quoi qu'il arrive, si vous n'avez pas reçu le paiement promis arrêtez tout et ne continuez absolument rien sur ce projet ! Si le client est honnête et a vraiment besoin de ce projet, il fera tout pour vous payer le plus rapidement possible, autrement, il y a 99% de chance que vous allez vous faire rouler !
  • Gardez une trace écrite de toutes vos communications et classez-les extrêmement bien ! Si le client vous demande des interventions par téléphones, demandez-lui de tous les redire sans exception par courriel sinon vous ne ferez rien.
  • Définissez clairement les critères qui vont déterminer si votre travail est merdique ou non pour qu'on puisse rien vous reprocher
  • On n'est pas dans le monde des bisounours, tout le monde peut vous rouler à tout moment alors, ne croyez pas aveuglément à tout ce qu'on vous dit. Une parole n'a aucune valeur, alors demandez systématiquement des garanties pour vous protéger. Si c'est impossible, c'est qu'on essaie de vous rouler

Si un jour il vous arrive un problème similaire, ne paniquez pas. Pleurez une journée pour évacuer et ensuite parlez-en autour de vous ! Si quelqu'un a déjà vécu une situation similaire, il saura quoi vous conseiller (c'est d'ailleurs comme ça que j'ai appris l'existence des agences de recouvrement et que j'ai pu obtenir un certain montant qui m'était dû) Enfin, si un client refuse de vous payer malgré tout, cherchez une agence de recouvrement ou aller au tribunal des petites instances

Avez-vous d'autres suggestions pour garantir qu'on sera payer quoi qu'il arrive ?



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